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“북 관광문화 발달은 개혁개방 원동력”
위락·휴양 추가 등 관광산업 변화…이념 족쇄에서 벗어나야
 
통일신문 기사입력  2019/02/08 [16:07]

국제사회의 대북제재로 코너에 몰린 북한이 최근 외화 확보를 목적으로 외국인 대상의 달라진 관광 상품을 내놓으면서 이에 눈길이 쏠린다.

지난달 북한을 관광한 외국관광객들의 전언에 따르면 평양관광에서 예전과 달리 집체적으로 김일성동상 참배와 대규모 집단체조인 ‘아리랑’공연 관람을 강요하는 행위가 줄었다.

대신 경비행기로 평양상공을 비행하거나 대동강에 띄운 배에서 개최하는 프리 맥주파티 등 외국인 관광객의 자유를 허용하는 듯한 양태를 보이고 있다. 또 북한 주민들을 만나고 그들의 생활 경험도 들을 수 있는 기회도 일부 마련됐다.

외국인의 관광은 평양뿐만 아니라 일부 승인이 허가된 지방에서도 펼쳐져 예전 독재국가의 이미지와 다른 모습을 보이기도 한다. 마식령 스키장이나 미림 승마장 등에서도 스키나 승마를 즐길 수 있고, 자전거 여행을 통한 여가활동과 생활밀착형 관광 상품도 증가했다.

종래 북한은 관광산업을 수입이 목적이 아닌 체제선전 위주의 산업으로 간주해왔고, 김 부자 우상화에만 치중했다. 그러나 경제난이 심화되고 통지자금부족 현상을 느끼자 대대적인 관광홍보에 집중했다. 많은 외국인 유치를 위해 관광코스도 선전교육 일변도를 벗어나 위락이나 휴양을 추가하기 시작했다.

특히 폐쇄국가의 오명을 벗기 위한 노력도 기울이는 것으로 나타났다. 외국인 관광객을 위해 전 세계와 공유할 수 있는 인터넷 망도 당국의 승인 하에 허용하거나 국제전화 사용도 거의 제한을 받지 않는다. 물론 외국인을 상대로 과도한 요금을 부과하거나 내국인에 비해 여행경비도 높이 책정했다는 점은 열악한 북한 경제 상황의 전면을 보여주는 단편적인 사례다.

북한은 지난해 성탄절을 맞아 출시한 관광 상품에서는 김일성동상 참배와 판문점관람 등을 조건으로 내세워 논란을 빚은 바 있다. 일각에서는 북한이 기존의 프레임인 이념적 관광산업의 족쇄에서 벗어나야 많은 외화를 획득하는 등 실리를 얻을 수 있다는 것을 경제난을 통해 습득했을 것으로 분석했다.

이에 대해 한 경제전문가는 “북한 사회의 개방 확대는 관광정책과는 다른 차원에서 이뤄지고 있는 것으로 보인다”면서 이러한 점을 주목해야 한다고 주장했다.

그러면서 “대북제재가 완화되면 가장 우선적으로 개재할 수 있는 분야가 관광산업”이라며 “북한의 관광문화 발달은 개혁개방 촉진의 원동력”이라고 덧붙였다.

이주현 기자 38tongil@gmail.com

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기사입력: 2019/02/08 [16:07]  최종편집: ⓒ 통일신문
 
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