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“北, 비핵화시 1만 핵과학자 생계 보장해야”
핵 인력관리 중요…반대세력으로 부상 가능성은 ‘희박’
 
통일신문 기사입력  2019/04/11 [14:18]

북한이 완전한 비핵화를 추진할 경우 핵개발과 제조에 종사한 과학자·기술자들에 대한 관리방안을 모색해야 한다는 주장이 제기됐다. 한국국방연구원(KIDA)은 2일 ‘북한의 비핵화와 핵 전문 인력관리 방안’이라는 보고서를 내고 “북한 핵 전문 인력의 역할과 규모를 파악하고 비핵화 과정에서 이들을 관리할 수 있는 방안을 모색할 때”라고 주장했다.

한국국방연구원의 이중구 선임연구원은 “북한의 비핵화가 진전됨에 따라 영변시설을 포함한 핵관련 분야에 종사하는 전문 인력의 관리가 소홀할 경우 이들이 비핵화에 반대하는 세력이 되거나 생계를 위해 제3국의 핵개발을 돕게 될지도 모른다”고 언급했다.

이어 그는 “북한 핵프로그램의 해체와 핵기술의 확산을 예방하기 위해서는 핵 전문 인력 관리를 위한 방안을 마련하는 것이 중요하다”면서 “북한의 핵 전문 인력에게 일할 수 있는 직장과 연구기회를 제공하는 것은 북·미 간 신뢰조성에도 기여할 수 있다”고 설명했다.

연구원에 따르면 현재 북한의 핵 과학자는 약 1만 명으로 추산된다. 김일성종합대학에서 초창기 20년 간 매년 10명, 이후 40년 간 한 해 60명의 핵과학자를 배출한 것으로 알려졌다.

이 외에 김책공업종합대학에서 2천800명, 영변 핵물리대학 등에서 3천여 명을 양성한 것으로 추산됐다.

과거 소련은 1990년대 초 연방공화국이 해체되면서 우크라이나, 카자흐스탄, 벨라루스에게 핵무기를 방치한 바 있다.

이를 우려한 미국은 16억 달러 규모의 정부 예산을 마련해 수천 기에 달하는 핵탄두와 미사일, 핵잠수함 제거에 성공했다.

이와 함께 핵무기 및 핵시설 폐기 기술 비용을 지원하는 한편, 핵과학자의 대량 실업과 인재, 기술의 해외유출을 막기 위해 취업을 보장하는 프로그램도 제공했다. 특히 모스크바에 국제과학기술센터(ISTC)를 설립하고, 핵관련 종사자들에게 직업과 연구기회를 마련했다.

그러나 천문학적 비용을 우려해 북한의 핵인력 관리에 회의적인 반응을 보이는 전문가도 적지 않다. 한 군사전문가는 “북한의 비핵화에 쓰이는 예산도 만만치 않은데 그들 인력까지 감당하기에는 비용소모가 크다”고 전했다.

그러면서 “북한 핵인력은 경제난으로 일반적인 대우를 받지 못하고 살았다”면서 “북한 인력관리는 중요하나 독재사회의 특성을 감안할 때 이들이 반대세력으로 급부상할 가능성은 희박하다”고 덧붙였다.

이주현 기자 38tongil@gmail.com

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기사입력: 2019/04/11 [14:18]  최종편집: ⓒ 통일신문
 
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