김주애의 등장, 4대 세습의 신호탄?

정정장 세종연구소 동아시아협력센터장 | 기사입력 2023/01/13 [11:04]

김주애의 등장, 4대 세습의 신호탄?

정정장 세종연구소 동아시아협력센터장 | 입력 : 2023/01/13 [11:04]

김주애. 새해에 한국과 서방의 북한 전문가들 사이에서 관심이 집중된 인물이다. 2013년생으로 알려진, 김정은 북한노동당 총비서의 첫딸’(둘째 아이)이다. 김주애는 지난해 11월 이후 김정은과 함께 신형 ICBM 시험발사 현장, 중거리탄도미사일 화성-12KN-23 시찰 현장 등에 세 차례나 나타났다. 매우 이례적이다. 김주애가 주목받는 것은 물론 북한 권력의 ‘4대 세습가능성 때문이다.

 

후계문제에 대한남한중심적편견

 

북한은 사회주의체제를 표방하고 있지만, 1대 지도자인 김일성의 권력이 그의 아들 김정일에 의해 승계되었다. 2대 지도자인 김정일의 권력이 다시 그의 아들 김정은에 의해 승계되어 군주제적인 특징을 보여주고 있다. 따라서 최고지도자에게 어떠한 자녀들이 있고, 그들이 어떠한 자질들을 가지고 있는지는 외부의 주요 관심사가 되지 않을 수 없다.

 

김일성은 김정일의 만 32세 때인 1974년에 북한 지도부에서 그를 후계자로 공식 지명하고 6년 후인 1980년 제6차 노동당 대회에서 그의 모습을 대외적으로 공개했다. 김정일은 김정은의 만 24세 때인 2008년 말경에 북한 지도부에서 그를 후계자로 공식 결정하고, 2년 후인 2010년 노동당 제3차 대회에서 그의 모습을 대외적으로 공개했다. 이처럼 김일성과 김정일은 그들의 아들을 후계자로 공식 결정하고서도 한참 지난 후에 공개했다.

 

한국의 북한 전문가들 대부분이 과거에 김정일의 후계 문제와 관련해 부정확한 평가를 내렸던 데에는 그들의 희망적 사고나 장남만이 권력을 승계할 수 있다는 고정관념이 중요하게 작용했다. 한국의 전문가들이 그와 같은 실수를 반복하지 않기 위해서는 김주애가 어린 나이이고 딸이라는 사실에 대한 과도한 집착을 넘어서서 김주애가 어떠한 현장에 모습을 드러내고 있으며 북한 언론매체가 그에 대해 어떻게 선전하고 있는지 주의 깊게 관찰하는 것이 필요하다.

 

신형 ICBM 시험발사 장면 관찰한 김주애

 

북한은 20221119일자 로동신문을 통해 전날 김정은의 신형대륙간탄도미사일 화성포-17’형 시험발사 현지 지도를 소개하면서 파격적으로 그가 자신의 딸과 같이 다정하게 손을 잡고 ICBM을 근처에까지 가서 관찰하고 발사 장면을 참관하는 사진을 공개했다. 로동신문은 김정은이 공화국 핵무력 강화에서 중대한 이정표로 되는 역사적인 중요 전략무기 시험발사장에 사랑하는 자제분과 여사와 함께 몸소 나오시여 시험발사 전 과정을 직접 지도해주시며 국방과학자, 전투원들을 열렬히 고무해주시고 국가핵전략 무력 강화를 위한 힘찬 진군길에 더 큰 힘과 백배의 용기를 안겨주시면서 영원한 승리의 진로를 밝혀주었다고 발표했다. 북한이 신형 ICBM 시험발사 성공을 대대적으로 보도하면서 김정은의 딸 사진을 공개한 것은 그가 앞으로 김정은의 핵무력강화 노선을 이어갈 것임을 시사하는 것이었다.

 

존귀하신자제라는 특별한 존칭

 

북한은 지난 1127일자 로동신문을 통해 다시 김정은과 김주애가 손을 꼭 잡고 걷는 모습을 공개하고 김주애에 대해 존귀하신자제분이라는 매우 특별한 존칭을 사용했다. 로동신문은 김정은 총비서가 신형대륙간탄도미사일 화성포-17’형 시험발사 성공에 기여한 공로자들과 함께 역사에 길이 남을 뜻깊은 기념사진을 찍었다고 보도했다. 그리고 김정은이 존귀하신자제분과 함께 촬영장에 나왔다고 보도함으로써 김정은의 둘째 자녀인 딸 김주애에 대해 존귀하신자제분이라는 존칭을 사용했다.

 

로동신문 사이트에서 존귀라는 단어로 검색을 해보면, 이 용어는 김일성과 김정일과 같은 선대 수령그리고 김정은과 같은 현재 수령에게만 사용되어 왔다. 그런데 이처럼 북한의 절대권력자를 의미하는 수령에게만 사용된 용어를 김주애에게 사용한 것은 곧 그가 북한의 후대 수령이 될 것임을 시사하는 것이라고 해석하지 않을 수 없다. 참고로 존귀라는 표현은 김정은의 부인 리설주에게도, 북한의 사실상 2인자로 간주되는 김여정에게도 지금까지 사용된 적이 없다.

북한은 1119일자 로동신문에서 김주애에 대해 사랑하는 자제분이라는 표현을 사용했는데, 27일자 로동신문에서는 김정은이 제일로 사랑하시는 자제분이라는 표현을 사용해 김주애가 앞으로 김정은의 후계자가 될 것임을 보다 명확히 시사했다. 왕에게 여러 명의 자녀가 있을 경우 그가 가장 사랑하는 아이를 후계자로 선택하는 것은 당연하다.

 

1119일자 로동신문은 2면과 3면에서 김정은과 김주애가 함께 있는 사진을 5~6(팔만 나온 사진을 포함하면 6) 공개했다. 그런데 27일자 로동신문은 1면과 2면에 김정은과 김주애가 함께 있는 사진을 무려 15장이나 게재했다. 북한 언론이 이처럼 김주애 띄우기에 적극적으로 나서고 있는 점을 고려할 때 김주애의 공개가 즉흥적인 결정일 것이라고 주장하는 것은 부적절하다.

 

북한과 같은 군주제적 스탈린주의체제에서 김정은의 딸 사진이 로동신문 1면과 2, 3면에 공개된 이후 그가 일반적인 북한의 청소년처럼 평범하게 살아갈 수는 없을 것이다. 북한체제에서 김정은의 자녀는 왕조체제에서 왕자나 공주와 같은 지위를 갖고 있다고 볼 수 있는데, 김정은과 리설주의 얼굴을 합성해놓은 것처럼 둘의 얼굴을 빼닮은 김주애의 사진이 로동신문에까지 공개됨으로써 그는 앞으로 특별한 삶을 살아갈 수밖에 없다.

 

로동신문이 공개한 사진들에서 김정은과 김주애는 계속 손을 꼭 잡고 있거나 김주애가 김정은의 어깨에 손을 얹고 있어 국방과학원 미사일 부문 관계자들의 충성의 결의 편지에서 김주애에 대해 김정은이 제일로 사랑하시는 자제분이라는 표현을 사용한 것처럼 김정은이 김주애를 끔찍하게 사랑하고 있음을 쉽게 느낄 수 있다.

 

화성-12형 미사일과 KN-23 시찰 동행 의미

 

북한은 2023년 새해 첫날 조선중앙TV를 통해 노동당 중앙위원회 86차 전원회의 결과를 보도하면서 김정은 총비서가 김주애와 함께 중거리탄도미사일(IRBM) ‘화성-12북한판 이스칸데르 미사일로 불리는 KN-23을 시찰하는 사진을 공개했다. 북한이 김정은의 둘째 자녀인 김주애의 사진을 공개한 것은 이번이 세 번째였다.

 

이에 대해 일부 전문가들은 북한이 김주애를 미래세대를 상징하는 표상으로 내세우면서 미래세대의 안전을 지키기 위한 수단으로서 핵무기의 필요성을 부각하기 위한 것으로 해석했다. 이같은 해석이 틀린 것은 아니지만, 왜 김정은이 다른 자제도 아니고 김주애의 사진을 세 번째로 그것도 새해 첫날 공개했는지, 화성-12미사일과 KN-23 시찰 사진을 공개했는지에 대한 그들의 설명은 충분하지 않다.

 

북한이 새해 첫날 조선중앙TV를 통해 김정은이 김주애와 함께 핵탄두 탑재가 가능한 중거리탄도미사일화성-12KN-23 시찰 사진을 공개한 것은 크게 세 가지 의미가 있다.

 

첫째, 김정은의 가장 사랑하는 자제김주애가 미래에 후계자가 될 것임을 북한 주민들에게 다시 한번 간접적으로 각인시키기 위한 것으로 해석할 수 있다. 이를 위해 김여정이 부부장으로 있는 노동당 선전선동부가 새해 첫날 방송을 위해 미리 치밀하게 김정은과 김주애의 시찰 사진을 준비한 것으로 판단된다.

 

둘째, 김정은이 김주애를 ICBM 시험발사 현장 참관에 이어 핵탄두 탑재가 가능한 미사일 무기고 시찰에까지 동행하고 그 사진을 공개한 것은 북한이 절대로핵무기를 포기하지 않을 것이며 핵과 미사일 개발은 김주애 시대에도 계속 이어질 것임을 시사하는 것이다. 그리고 김주애도 김정은의 그 같은 의지를 계승할 의지가 있다는 것을 보여주는 것으로 해석된다.

 

셋째, 김주애가 지금은 비록 후계수업단계에 있지만, 미래에 후계자로 공식 지명되어 김정은을 보좌하게 되고 결국 권력을 승계하게 되면 핵 버튼까지도 물려받게 될 것이다. 따라서 김정은은 나중에 김주애가 북한의 가장 중요한 전략자산인 핵미사일을 확고하게 지휘 통제할 수 있도록 지금부터 서서히 그에 대한 정보를 공유하기 시작한 것으로 볼 수 있다. 김정은이 미 본토 타격이 가능한 화성포-17ICBM 시험발사 현장에 김주애를 동행시킨 것을 시작으로, 괌과 일본 본토 타격이 가능한 화성-12형 중거리탄도미사일 그리고 남한 전역 타격이 가능한 KN-23 시찰에까지 동행시킨 것은 결코 우연이 아니며 대미, 대일, 대남 군사전략에 대한 후계수업차원으로 해석 가능하다.

 

김정은 후계자 내정 시점과 후계자의 조건

 

김정은이 북한 지도부에서 김정일의 후계자로 공식 결정된 것은 2008년 말이었다. 그런데 김정일이 그의 최측근 간부들에게 김정은이 자신의 후계자가 될 것이라고 말하기 시작한 것은 김정은의 만 8세 생일인 199218일부터였다. 20213월 미국에서 만난 김정은의 이모(고용숙)와 이모부(리강)의 증언에 의하면 김정은의 8세 생일날(1992, 김정일이 만 50세 때) 그에 대한 찬양가요인 발걸음이 김정일과 그의 핵심 측근들 그리고 김정은 앞에서 공연되었고 김정일은 이때부터 앞으로 내 후계자는 정은이다라고 말했다. 그리고 (김정은의 친형) 김정철은 온순해서 후계자감이 아니라고 언급했다. 김정은을 후계자로 내세우기에는 너무 이르지 않느냐는 김정은 이모부의 지적에 대해 김정일은 계속 나를 닮아서라고 대답했다.

 

2009년 초까지 한국 사회에서 다수의 보수적인 전문가들은 김정일이 그의 장남김정남을 후계자로 내세울 것이라고 주장했지만, 고용숙 부부의 증언에 의하면 김정일의 후계자는 이미 1992년에 김정은으로 내정된 상태였다. 김정일이 그의 장남이나 차남을 제치고 자신의 성격을 가장 빼닮은 삼남 김정은을 매우 이른 시기에 후계자로 선택한 것처럼, 김정은도 자신을 가장 빼닮은 딸을 후계자로 염두에 두고 있을 수 있다. 북한은 2021년 노동당 8차 대회에서 조선로동당 총비서의 대리인당중앙위원회 제1비서직을 신설했는데, 유사시 체제 안정성과 4대 권력세습을 포함한 백두혈통에 의한 권력승계를 뒷받침하기 위해 이 직책을 신설한 것으로 판단된다.

 

여성은 수령의 후계자가 될 수 없을까?

 

현재 한국의 북한 전문가들 상당수는 남존여비 사상이 강한 북한에서 여성이 후계자가 될 수 있겠는지 의구심을 표현하며 김정은의 장녀 김주애가 후계자가 될 가능성에 대해 부정적으로 평가한다. 그러나 북한의 후계자론에 의하면 후계자의 조건 중 가장 중요한 것은 수령에 대한 충실성과 자질이다. 북한의 후계자론에서 수령의 후계자가 남자인가 여자인가는 그렇게 중요하지 않다.

 

10대에 스위스에서 4년 반 조기 유학생활을 보낸 김정은은 그의 아버지 김정일처럼 남존여비 사상이 강하지 않은 것으로 판단된다. 물론 김정은도 비슷한 조건이라면 장남을 선호하겠지만, 그의 장남이 김정철처럼 온순하고 정치에 관심이 없으며 예술에만 관심이 있다면 그런 장남을 후계자로 결정하기는 어려울 것이다. 반면에 김정은의 장녀김주애가 비록 여자이기는 하지만, 김정은처럼 배짱이 있고, 정치적 야심이 있으며, 김정은의 권력과 정책을 승계하고자 하는 의지가 강하다면 김정은으로서는 김주애를 자신의 후계자로 선택할 수밖에 없을 것이다.

 

김정은 집권 이후 북한에서 여성의 지위가 눈에 띄게 높아지고 있고 여성이라도 백두혈통은 다른 간부들보다 우월적인 신분, 지위와 영향력을 가지고 있기 때문에 여성은 무조건 수령의 후계자가 될 수 없다는 평가는 북한의 현실과 괴리된 남한중심적편견일 수 있다. 북한과 비슷한 유교문화를 가진 한국에서도 박정희 대통령의 장녀인 박근혜가 대통령에 당선되었다는 점을 고려할 필요가 있다.

 

김주애 공개의 북핵문제 함의와 한국의 과제

 

북한은 작년과 올해 김주애 공개를 통해 앞으로도 절대로핵을 포기하지 않을 것이다. 핵과 미사일 개발은 김정은 이후 시대에도 계속될 것임을 분명히 하고 있다. 그런데 한국과 미국 정부 그리고 야당은 여전히 북한의 완전한 비핵화라는 신기루를 좇고 있다. 북한이 미래세대의 안전을 지키기 위한 수단으로서 핵무기의 필요성을 부각하기 위해 김정은이 김주애와 함께 핵 탄두 탑재 가능 미사일 보유고 시찰 사진을 공개했다고 주장하는 전문가들이 한국의 미래세대를 위한 독자적 핵보유에 대해 반대하는 것은 자기모순이다.

 

현시점에서 한미가 추구해야 할 현실적 목표는 북한의 완전한 비핵화가 아니라 완전한 북핵 억지남북 핵 균형이 되어야 할 것이다. 그래야 한국 정부도 미래세대에 보다 안전하고 평화로운 국가를 넘겨줄 수 있을 것이다.

정성장 세종연구소 동아시아협력센터장이 작성한 분석 자료를 요약했다.

 

 

 

 

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