북, “올해도 자력갱생에 의존할 것” 전망

8기 4차전원회의평가…대남·대미 접촉 준비되어 있지 않다

장희원 기자 | 기사입력 2022/01/07 [01:16]

북, “올해도 자력갱생에 의존할 것” 전망

8기 4차전원회의평가…대남·대미 접촉 준비되어 있지 않다

장희원 기자 | 입력 : 2022/01/07 [01:16]

북한이 올해에도 대남 및 대미 접촉에 나설 준비가 되어 있지 않다. 당중앙위원회 8기 4차 전원회의에서 남북관계 및 대외정책 관련해“다사다변 한 국제정치정세와 주변 환경에 대처해 북남관계와 대외사업 부문에서 견지해야 할 원칙적 문제들과 일련의 전술적 방향들을 제시하였다”가 전부라면서 이같이 전망했다.

 

정성장 세종연구소 북한연구센터장은 ‘북한 8기 4차전원회의 평가: 대남·대외정책 전망 중심으로’라는 분석자료를 통해 이번 당중앙위원회 전원회의 보도가 김정은의 신년사를 대체하는 것이라고 본다면 남북관계와 대외정책에 대해 언급한 것이 가장 짧은 신년사로 간주할 수 있을 것 같다고 밝혔다.

김정은 위원장의 2021년 평가와 2022년 대내외정책 방향제시에서 남북관계와 대외정책 관련 부분이 이처럼 예외적으로 적은 분량을 차지하고 있는 것은 북한이 올해에도 대남 및 대미 접촉에 나설 준비가 되어 있지 않음을 시사한다.

 

김정은 위원장은 전원회의에서 “비상방역사업을 국가사업의 제1순위로 놓고 사소한 해이나 빈틈, 허점도 없이 강력하게 전개해나가야 할 최 중대사”로 다시금 지적했다. 2021년 코로나19 출현과 전 세계적 대유행의 지속으로 인해 북한은 올해에도 계속 국경을 폐쇄하고 중국과 꼭 필요한 최소한의 교역만을 진행하면서 자력갱생에 의존할 것으로 전망된다.

따라서 한국정부가 추진하는 한반도 종전선언이나 미국과의 대화에 북한이 호응해 나설 가능성은 현재로서는 매우 낮은 것으로 분석됐다. 북한이 베이징 동계올림픽에 참석할 가능성도 낮아 보인다.

 

정 북한연구센터장은 “다수의 전문가들 기대와는 다르게 김여정의 당중앙위원회 정치국 위원이나 후보위원으로의 승진도 이루어지지 않았다”며“지난 12월 17일 김정일 사망 10주기 중앙추모대회에서 김여정의 이름이 정치국 위원과 후보위원 사이에 언급되었던 것은 그가 김정일의 딸이라는 점을 고려한 예외적 호명 순서였을 뿐 당내 지위 변화를 반영하는 것은 결코 아니다”라고 말했다.

 

행사의 성격에 따라 주요 간부들의 호명 순서가 일시적으로 변동을 보이는 경우가 많기 때문에 호명 순서 하나만 가지고 지위 변동을 예단하는 것은 부적절하다는 것이다. 

정성장 센터장은 “김여정은 올해에도 북한의 ‘실질적인 2인자’로 대남 및 대미정책과 관련해 북한 지도부의 입장을 대변하고 민생을 파악해 김정은에게 전달하는 역할에 충실할 것”이라고 전망했다.

 

장희원 기자

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